首页 »

还以为只有中国人喜好炫耀,美国佬也喜欢这套?

2019/9/11 17:28:28

还以为只有中国人喜好炫耀,美国佬也喜欢这套?

老薛是九八年底搬来的,汤姆在次年夏天,看房时两栋都在市场。老薛带着妻比较过,觉得汤姆的那套太小,喜好自己这套的位置和后面大房间的气派和宽敞、明亮。汤姆家后面有个巨无霸桑树,树枝快伸进二楼主卧室。站在窗口伸手可及,可随时享受新鲜桑葚的美味。

 

开花结果时挺好看,树上一直打闹不停的松鼠却让人烦心。时不时的,松鼠还会从开着的窗户跳进来偷吃家里食品,留下一片残迹。交配季,即使在晚上、半夜三更,不知疲倦的它们,都可以满能量负荷折腾不停。似乎世界上,只有它们有性需求需要被满足。而且,被松鼠吃剩或者被风吹落的树种,又会在庞大的地域再生无数小生命,彻底摧毁树下草坪,争夺生存空间。老薛不喜欢:留着麻烦,砍掉可惜还费钱,再怎么着也得千来块的。

 

搬进房后不久,汤姆刚刚搬进的那几天,老薛又买了两辆日产新车,本田雅阁和丰田佳美,两万出头多数华裔喜好开的。这是他来美第一次买新车,也算是对很久前给妻承诺的一个了结,还是对妻女两个生命的关照。付出少少得益却这么多,他觉得很值!

 

对很多普通美国人而言,这种做法比较罕见:同时开启房贷和车贷,过于显摆。

 

几天前搬来的纳尼娜两口,开着明显值不了几千块钱的旧车,和不多的不起眼旧家具,很像老薛的学生时代,应该是来自公寓。老薛家则时不时有家具公司的货车到来,上门送货。

 

不怕不识货,就怕货比货。反差在比较中开始被识别,不满和埋怨也就此慢慢形成。

 

老薛一直在做生意,而且做得挺顺手。纳尼娜看不到这点,能看到的就是呆在家里悠哉闲哉带孩子的男人,说着不是很利索的英文,还有一个陪着的老妇人,拥有两辆新车。

 

后来他和托尼谈生意,两人一见如故,对方给他个建议:像你这样的开这种中端档次不够,至少得开凌志才配。当时他笑着说:还以为只有咱中国人喜好炫耀,美国佬也喜欢这套?

 

不是好这一套,最起码的架势还得有。如果你开辆十几万的豪车,我倒觉得你没分量。有不少人喜欢摆谱,你是我见到的最不会摆谱的。你的生意做得这么好,一定前途无量。意大利裔的托尼是第三代美国佬,是美国最大的商业地产商的地区主管,负责公司购物中心和写字楼的出租事宜,主持中部好几个州的业务。老薛租了他公司不少的门面。

 

哈哈,你还是不了解吧,我对赚大钱一点兴趣都没有。做生意是为生计,够花就成。

 

可惜。对方回了句。

 

就此后,他们成为不错的朋友。建立了关系,生意做起来实在是方便不少:最好的机会会第一个给他,同时还是最好的待遇。随后很多年,他的一个电话几小时的协商,就有人出价至少五万接手。他觉得钱太容易赚。如果需要和其它的地产商打交道,拜出自己是托尼的好友,所有的事情都很容易搞定。做生意,信誉和人品价值很大,托尼的认可和认证,就是块金字招牌。

 

一个星期后再见到托尼时,老薛开来辆奔驰,四万多的价码一次付清,他不喜欢欠债。自己才开了不到一年只有五千英里的丰田,以半价卖给了汤姆的妈妈。一个月后汤姆说,他妈妈非常喜欢,问他还要不要卖掉那辆本田?他爸爸想要。

 

他和汤姆的妈妈相识是她来这里串门时,儿子搬进新居不久。闲谈中,她说他的车子挺好自己喜欢。他说自己正想换车呢。她觉得不可理解:还是新车吧,为什么?

 

生意需要,得换辆气派点的。他说。她则带着不解的眼神看着他,呆呆十几秒:我也在想换辆车,开了十几年太旧太老。随后是吞吞吐吐。老薛看得出,她喜欢,又觉得太贵自己买不起。最终还是忍不住:说个价看看?

 

他想,既然是汤姆的老妈,就半卖半送好了。喜欢哪辆自己挑。当她发现他没有车贷的那一瞬间,站在一旁的汤姆,脸上有轻微的惊讶,老薛没有注意到。那天送她,老薛开车跟在她车后面去了她家,老市区圈里一栋大约八十平米的小房,应该是五、六十年代的代表作,那时建的多在一百平米以内。汤姆妈妈说,汤姆就是在那里出生和长大。

 

这么看来,汤姆当年的生活环境,也算是中产社区。只是,美国的中产概念在随时代改变,向着更加富有和豪华。汤姆的父母似乎没有跟上时代进步的步伐。他在想:他们一度是时代的幸运儿,随后又被时代遗忘,留在原地,享受着安稳,却也在慢慢被遗弃。

 

现在,汤姆应该是意识到自己的滞后,开始再出发,奋起直追。

 

一直到七十年代,环绕伊利湖,得益于钢铁和汽车制造的发达和高利润,养育了一大批高薪、高待遇的蓝领,很多人学历不高,却也工作轻松地过着舒适的中产生活:有车有房,还有很好的受教育机会。随后又是这种奢侈,大量不可一世的商业巨头被吃空,不得不败落、破产,被埋入历史烟尘。时代风向一变,这些得益于工会力量强大的蓝领工人们,特别是其后代,就跟不上时代前进的步伐。

 

很多时候,老薛喜欢开着车到处走走,领略美国历史。慢慢的他看出不少门道:城市是慢慢由里向外辐射形成,一个年代建的住房有一个年代的特色,用材,设计,大小,小区规划,都带有明显的时代痕迹。大趋势是,房子越建越大,地理位置上越来越远离老城区。一环环的向外延伸,房子质量,外部环境,越来越好越来越现代化。